Han llegado las telenovelas de un minuto. ¿Estados Unidos está preparado?

Cuando Albee Zhang recibió una oferta para producir cortometrajes hechos para teléfonos la primavera pasada, se mostró escéptica y la rechazó.

Pero las ofertas siguieron llegando. Finalmente, la Sra. Zhang, productora durante 12 años, se dio cuenta de que podía ser una nueva forma rentable de contar historias y dijo que sí.

Desde el verano pasado, ha producido dos artículos cortos y está trabajando en cuatro más para varias aplicaciones que crean contenido innovador dirigido a mujeres.

Piense: las películas de toda la vida se dividen en videos de TikTok. Piense: telenovelas, pero para el corto período de atención de la era de Internet.

El actor más importante de este nuevo género es ReelShort, una aplicación que ofrece contenido melodramático en episodios de un minuto filmados verticalmente y que espera llevar a Estados Unidos una fórmula exitosa establecida en el extranjero al atraer a millones de personas con su contenido en formato breve.

ReelShort es propiedad de Crazy Maple Studio, una empresa del norte de California respaldada por la editorial digital COL Group, con sede en Beijing.

Los títulos de ReelShort incluyen «La doble vida de mi marido multimillonario», «Me casé sin ti» y «Bound by Vendetta: Sleeping With the Enemy». Los programas son formulados: las tramas incluyen romance y venganza, los personajes son arquetípicos y el diálogo es simple.

El género extremadamente corto ganó popularidad en la región de Asia y el Pacífico durante la pandemia, y Joey Jia, director ejecutivo de Crazy Maple Studio, se dio cuenta.

ReelShort tiene como objetivo involucrar a la gente lo más rápido posible, y gran parte de la acción tiene lugar en los primeros episodios súper cortos. «Este es un modelo de pago por uso», dijo Jia. «Si la gente está confundida por la historia, se marchan».

El costo de crear estas funciones es relativamente bajo, 300.000 dólares o menos, según Crazy Maple Studios. Según los actores que trabajaron en las producciones, los equipos son pequeños y en parte están formados por recién graduados en cine de Los Ángeles.

Los espectadores pueden ver docenas de episodios de un minuto de forma gratuita en ReelShort a través de múltiples plataformas, incluidas YouTube y TikTok. Pero en cierto momento, tienen que pagar o ver anuncios para desbloquear episodios posteriores.

A veces la gente paga hasta 10 o 20 dólares para seguir viendo, dijo la Sra. Zhang, la productora. «¿No es esto una locura?»

En diciembre, Jia le dijo al Wall Street Journal que la compañía ya había generado 22 millones de dólares en ingresos.

En Estados Unidos, ReelShort está intentando tener éxito donde la empresa de contenidos cortos Quibi fracasó. Quibi se lanzó a principios de 2020 y cerró el mismo año, en parte debido a lo que su fundador Jeffrey Katzenberg llamó un mal momento: la aplicación ofrecía videos de noticias y entretenimiento de cinco a 10 minutos para personas en movimiento, justo cuando la gente dejaba de ir a todas partes. . debido a los bloqueos pandémicos.

Y mientras Quibi se centró en contenido más intelectual con estrellas de primer nivel, ReelShort está haciendo lo contrario: brindarle a la gente puntos jugosos de la trama, desde hombres lobo hasta madrastras malvadas, maridos multimillonarios secretos y otros hombres lobo.

“Aprendimos mucho de Quibi”, dijo Jia, ejecutivo de Crazy Maple Studio. ReelShort no está tratando de complacer a todos, como intentó hacer Quibi, agregó.

«Para crear una aplicación móvil exitosa, es necesario descubrir a su audiencia principal», afirmó. Y ese público son mujeres amantes de las telenovelas. (La audiencia de ReelShort está compuesta aproximadamente en un 75 por ciento de mujeres, dijo Jia).

Jia dijo que no estaba tratando de competir con transmisores como Netflix. Si puedes sentarte en el sofá durante unas horas, probablemente ReelShort no sea la aplicación que estás abriendo. Es para esos momentos intermedios: en la parada del autobús, en el baño.

«Estamos utilizando un modelo de negocio muy diferente», dijo Jia, «y estamos atendiendo un momento diferente».

ReelShort no es la primera aplicación propiedad o parcialmente de una empresa china que irrumpe en los Estados Unidos. TikTok y las aplicaciones de compras Shein y Temu han estado entre las más descargadas en los últimos meses en la tienda de aplicaciones de Apple en Estados Unidos.

Pero para TikTok, propiedad de la empresa china ByteDance, esto ha sido problemático. Legisladores de Estados Unidos, Europa y Canadá han expresado su preocupación de que TikTok y su empresa matriz puedan poner información personal confidencial de las personas en manos del gobierno chino y han trabajado para restringir el acceso a la popular aplicación. ReelShort no ha enfrentado el mismo tipo de presión.

El mes pasado, según la firma de datos Sensor Tower, ReelShort se descargó un millón de veces y obtuvo 5 millones de dólares en ingresos en la tienda de aplicaciones de Apple, y se descargó tres millones de veces en Google Play Store, generando 3 millones de dólares en ingresos. Desde noviembre, ReelShort se ha clasificado entre las 15 aplicaciones de entretenimiento más populares en ambas tiendas de aplicaciones casi todos los días. (Durante unos días en noviembre, ReelShort incluso superó a TikTok como la aplicación de entretenimiento más popular en la tienda de aplicaciones de Apple).

En total, más de siete millones de personas descargaron ReelShort en Estados Unidos en 2023, en teléfonos Apple y Android combinados, según data.ai. El año pasado hubo más de 24 millones de descargas en todo el mundo. Después de Estados Unidos, India es el segundo mercado más grande de ReelShort, seguido de Filipinas.

Kasey Esser, un actor de Los Ángeles que ha trabajado en programas cortos para ReelShort y otras aplicaciones, describió el formato como la telenovela de esta generación. Hizo una comparación con canales con contenido hecho para televisión, como Hallmark.

«La gente sabe exactamente la historia que van a ver, pero la van a ver de todos modos», dijo Esser, de 34 años. «Aún les encantará».

Para la actriz Samantha Drews, ReelShort fue una oportunidad de interpretar diferentes tipos de personajes. “Ahora puedo decir que en los últimos años he actuado en 15 o 16 largometrajes”, dijo Drews, de 25 años. «Eso no es algo que todos los actores puedan decir».

Camille James Harman, de 57 años, tuvo un papel secundario en la película de 2018 “Vice”, la película biográfica de Dick Cheney protagonizada por Christian Bale que recibió varias nominaciones al Oscar. Pero dijo que recibió muchas más respuestas por su papel protagónico de la malvada madrastra en la producción de ReelShort de 2023 “La doble vida de mi marido multimillonario”.

Muchas otras aplicaciones con nombres aún desconocidos para muchos (Sereal+, ShortTV, DramaBox, FlexTV) han comenzado a producir funciones similares, con la esperanza de sacar provecho de la fórmula de ReelShort.

La cantidad de títulos nuevos lanzados en estas plataformas es mayor que la de muchos servicios de streaming tradicionales. Y si depende de Jia, eso continuará hasta 2024: «El objetivo este año es conseguir otros 100 títulos», afirmó.

A medida que ReelShort amplía su contenido, la calidad de las producciones mejora, dijo Leomax He, quien dirigió tres producciones para la aplicación el año pasado. Algunas filmaciones ahora emplean un coordinador de especialistas o de intimidad.

«Los presupuestos son cada vez mayores, las cámaras son mejores, los equipos son cada vez más grandes», dijo He, de 27 años.

Los grandes estudios aún no han incursionado en el género, pero algunos actores y directores han especulado que las compañías estadounidenses pronto comenzarían a crear su propio contenido breve.

«Es por eso que estoy haciendo tantos de ellos», dijo el Sr. Esser, el actor. “Es una oportunidad única ser el primer chico conocido entre estos en Estados Unidos”