Muere Norby Walters, de 91 años; Agente musical y deportivo que infringió la ley

El señor Walters cerró el club poco después.

Continuó reservando actuaciones musicales en discotecas, salones y hoteles, lo que resultó rentable. Durante las siguientes dos décadas, la lista de clientes de Norby Walters Associates (más tarde llamada General Talent International) incluía a Gloria Gaynor, Dionne Warwick, Patti LaBelle, Parliament-Funkadelic, the Commodores, Luther Vandross, the Four Tops, Run-DMC, Kool & the Pandilla, Gran Maestro Flash y Enemigo Público.

A principios de la década de 1980, Walters vio una nueva oportunidad en el nivel superior de los atletas universitarios. Con su socio, Lloyd Bloom, fundó World Sports & Entertainment. De 1984 a 1987, los dos hombres firmaron contratos secretos con docenas de atletas que incluían incentivos como efectivo, préstamos y automóviles a cambio de otorgar a la agencia derechos exclusivos para manejar sus futuros acuerdos con equipos profesionales, la mayoría de ellos en la Liga Nacional de Fútbol. según una acusación federal de 1988 contra Walters, Bloom, un tercer agente y un jugador de fútbol.

La mayoría de los incentivos violaban las regulaciones de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario y habrían hecho que los atletas no fueran elegibles para competir si sus escuelas hubieran sabido de ellos. Pero Walters y Bloom dijeron que sus abogados les habían asegurado que los contratos eran legales a pesar de que los jugadores todavía estaban en equipos universitarios.

La acusación acusó a Walters y Bloom de conspirar con atletas para ocultar pagos haciéndoles aceptar contratos posfechados que parecían haber sido firmados después de sus últimos juegos universitarios.

“El crimen implicó que conspiró con los estudiantes para robarles su educación, lo cual era absurdo, ya que las escuelas tenían poca preocupación sobre si estaban recibiendo una educación”, dijo Gary Walters en una entrevista telefónica. Y añadió: «Norby no estaba haciendo nada diferente en el mundo del deporte que en el mundo de la música: dar una compensación justa a los jugadores a quienes se les había negado».