Los temas suprimidos en China están subrepresentados en TikTok, según un estudio

Los temas que a menudo suprime el gobierno chino dentro de sus fronteras, incluido el Tíbet, las protestas de Hong Kong y la población uigur, parecen estar inusualmente subrepresentados en TikTok en comparación con Instagram, según un informe publicado el jueves por investigadores en línea.

Los hallazgos podrían generar preocupaciones de que Beijing pueda influir en el contenido de la popular plataforma de vídeo. TikTok es propiedad de ByteDance, una empresa china.

El informe, del Network Contagion Research Institute de la Universidad de Rutgers, analizó el volumen de publicaciones con determinados hashtags en TikTok e Instagram, que cuenta con cientos de millones de usuarios más.

Para términos políticos y de cultura pop popular como #TaylorSwift y #Trump, los investigadores encontraron alrededor de dos publicaciones de Instagram por cada TikTok, según el informe. Pero la proporción saltó a más de 8 a 1 para #uigur o #uigur, 30 a 1 para #Tíbet, 57 a 1 para #TiananmenSquare y 174 a 1 para #HongKongProtest.

«Evaluamos una gran posibilidad de que el contenido de TikTok sea amplificado o suprimido en función de su alineación con los intereses del gobierno chino», dice el informe. Joel Finkelstein, fundador del Network Contagion Research Institute, dijo: «No es creíble que esto pueda suceder de forma orgánica».

TikTok, que ha dicho repetidamente que el gobierno chino no tiene influencia sobre la aplicación, rechazó la investigación.

«El informe utiliza una metodología defectuosa para llegar a una conclusión predeterminada y falsa», dijo Alex Haurek, portavoz de la empresa. Haurek dijo que los hashtags fueron creados por los usuarios, no por TikTok, y que “cualquiera que esté familiarizado con el funcionamiento de la plataforma puede ver por sí mismo que el contenido al que se refieren está ampliamente disponible y que las acusaciones de supresión son infundadas”.

La compañía agregó que un tercio de los videos vistos en TikTok no tienen hashtags y que Instagram existe desde hace más tiempo.

La guerra entre Israel y Hamás ha reavivado las preocupaciones sobre cómo las plataformas de redes sociales moderan el contenido, y TikTok ha sido objeto de especial escrutinio. TikTok ha sido acusado de promover contenido pro palestino y antiisraelí entre los jóvenes estadounidenses, lo que la compañía ha calificado de injusto e inexacto. Pero las acusaciones han alimentado nuevas preguntas de legisladores e investigadores sobre cómo Beijing podría influir en el contenido de TikTok, especialmente ahora que la aplicación se convierte en una fuente de noticias para los estadounidenses menores de 30 años.

Varios legisladores republicanos han renovado sus llamamientos para regular o prohibir TikTok. Un comité bipartidista de representantes de la Cámara solicitó una sesión informativa confidencial del FBI a finales de esta semana detallando sus esfuerzos relacionados con ByteDance, TikTok y una posible vigilancia. Un portavoz del grupo no respondió a una solicitud de comentarios sobre si la sesión informativa se había llevado a cabo.

El representante Josh Gottheimer, demócrata de Nueva Jersey, dijo que el informe muestra que TikTok es “una herramienta para difundir descaradamente desinformación y suprimir contenido que socava al gobierno chino”.

Finkelstein dijo que su grupo llevó a cabo el estudio después de que TikTok, en respuesta a las críticas al contenido relacionado con la guerra entre Israel y Hamas, dijera que hashtags como #FreePalestine eran incluso más frecuentes que #StandWithIsrael en Instagram y Facebook. Añadió que el informe utiliza una metodología similar a la de TikTok.

Haurek, de TikTok, cuestionó esa afirmación. «Sugerir que este informe utilizó la metodología de TikTok es falso, y hemos dejado claro repetidamente que las comparaciones de hashtags reflejan de manera inexacta la actividad en la plataforma», dijo.

Joshua Tucker, codirector del Centro de Política y Medios Sociales de la Universidad de Nueva York, advirtió contra sacar conclusiones demasiado firmes del informe del instituto. Dijo que las personas podían publicar sobre diferentes temas según la plataforma en la que se encontraban o dejar etiquetas en determinadas fotos y vídeos, por ejemplo.

Investigadores del mundo académico y de la sociedad civil han instado a TikTok a que les dé acceso a datos para estudiar la difusión de información en la aplicación. Tucker dijo que el informe del NCRI es un recordatorio de la necesidad de dicho acceso.