Las acciones de Hong Kong caen un 4% mientras la economía de China asusta a los inversores

El segundo líder de China, Li Qiang, viajó a Suiza con un mensaje para los titanes empresariales reunidos en el Foro Económico Mundial.

“Elegir el mercado chino no es un riesgo, sino una oportunidad”, dijo el martes el primer ministro chino Li ante una audiencia en Davos, Suiza.

Pero hay un sentimiento diferente sobre el impacto de China en el mercado de valores, y no es tan optimista. Las preocupaciones sobre la economía china han sido visibles durante meses en Hong Kong, donde las acciones cayeron un 14% el año pasado.

El nuevo año tampoco ofreció alivio y los datos económicos publicados por China el miércoles provocaron otra liquidación.

En Hong Kong, donde operan muchas de las empresas más grandes de China, las acciones cayeron casi un 4%. En lo que va de año el mercado ha perdido casi una décima parte de su valor. En Shanghai, la capital financiera de China, las acciones cayeron casi un 2,1%, extendiendo la caída de este año a casi un 4%.

Aunque China dijo que su economía creció un 5,2% en 2023, un nivel alto según la mayoría de los estándares, está atravesando un período de cambios tremendos. Los líderes del país están tratando de alejar a China de los sectores inmobiliario y de construcción, que durante mucho tiempo han sido pilares del crecimiento, al tiempo que reducen la dependencia del país del dinero prestado.

El esperado auge del consumo después de que China revirtiera su política de “Covid cero” a finales de 2022 tampoco se materializó.

La disminución de la población y el envejecimiento de la fuerza laboral contribuyen a empeorar la situación. China también dijo el miércoles que su población se ha reducido en 2 millones de personas y está envejeciendo rápidamente, lo que sobrecarga aún más su ya débil sistema de salud y sus pensiones estatales insuficientemente financiadas.

Aunque la economía de China ha mostrado una ligera mejora recientemente, «la recuperación sigue siendo claramente inestable», escribieron los economistas de Capital Economics en un informe.

Las empresas inmobiliarias y de consumo estuvieron entre las más afectadas por la liquidación en Hong Kong, que durante años ha sido una puerta de entrada para los inversores extranjeros que desean invertir dinero en China continental. Longfor Group, un promotor inmobiliario chino, perdió un 7,8%, mientras que Meituan, el servicio de entrega chino, perdió un 7,4%.

Las acciones en Estados Unidos se han mantenido estables este año, mientras que los precios de las acciones en Japón han subido más del 6%.

Muchos inversores han estado esperando que China impulse su economía con un gran estímulo, como ocurrió en el pasado durante las tensiones económicas, pero los responsables de las políticas han dicho que esta vez es diferente.

El Sr. Qiang reiteró esta desgana en su discurso en el Foro Económico Mundial. «Hemos tratado de evitar estímulos importantes», dijo, «y no hemos buscado un crecimiento a corto plazo a costa de acumular riesgos a largo plazo».