Fox News y Trump se transmiten el miércoles por primera vez en 2 años

Una de las telenovelas más longevas de la televisión está a punto de comenzar un nuevo capítulo.

Donald J. Trump no ha aparecido en una entrevista en vivo en Fox News desde abril de 2022, una ola de frío de casi dos años entre el expresidente y el canal en cuyas ondas alguna vez confió para consolidar su estatus entre los líderes de la derecha estadounidense.

En ese momento, todas las entrevistas de Trump en Fox News fueron pregrabadas, una precaución notable para una cadena que pagó 787,5 millones de dólares para resolver una demanda por difamación impulsada por las afirmaciones falsas del expresidente sobre las elecciones de 2020. Eso cambiará el miércoles, cuando Trump aparezca en vivo en línea. para un ayuntamiento en Des Moines antes de las asambleas electorales de Iowa.

La relación entre Trump y la cadena propiedad de Rupert Murdoch ha estado llena de más drama que una temporada de “Real Housewives”. Pero el evento del miércoles no es sólo un cambio de juego y un potencial ganador de ratings para Fox News: también es la primera entrevista en vivo del ex presidente en una importante cadena de noticias desde que fue a CNN en mayo pasado, un evento que generó duras críticas por el volumen y velocidad de sus afirmaciones falsas sin filtrar.

Trump no ha sido exactamente silenciado. Rechazó invitaciones de varias redes para participar en debates primarios republicanos en vivo. Y aceptó numerosas entrevistas pregrabadas, incluida una aparición en NBC en septiembre que también generó quejas de los espectadores que reprendieron a la cadena por darle una plataforma.

Su relación con Fox News, sin embargo, es particularmente complicada. De hecho, no hace mucho que algunas partes de la red parecían estar avanzando.

En 2022, Fox News despreció los mítines de Trump y brindó una cobertura de admiración de un rival, el gobernador Ron DeSantis de Florida. Después de que Trump anunciara en noviembre de 2022 que volvería a postularse para presidente, la cadena lo mantuvo fuera de las ondas durante cinco meses completos. Cuando Trump regresó, en marzo pasado, para una entrevista grabada con Sean Hannity, recibió una fría recepción por parte de los otros presentadores de Fox; un colaborador de la red llamado su aspecto «absolutamente espantoso».

Los insultos enojaron a Trump, quien albergaba resentimiento hacia Fox por su proyección anticipada de Arizona para Joseph R. Biden Jr. la noche de las elecciones de 2020. Durante el año pasado, el expresidente lanzó crudos insultos a Murdoch y denunció a Fox como «noticias falsas». » y «hostil» en publicaciones en Truth Social, su plataforma de redes sociales favorita. También se quejó ante sus aliados de que la red cometió un error al resolver la demanda por difamación presentada por Dominion Voting Systems, diciendo que había ofrecido municiones a otros posibles litigantes.

En una entrevista, el principal presentador político de Fox News, Bret Baier, quien moderará el evento del miércoles junto con la presentadora Martha MacCallum, no dudó en reconocer la volatilidad del informe.

“Estamos a un puesto de Truth Social de sentirnos diferentes”, dijo.

A pesar de la desconfianza, ambas partes encontraron motivos para ponerse de acuerdo en el ayuntamiento del miércoles.

A juzgar por las cifras de sus encuestas, muchos conservadores siguen fascinados por Trump, y mantener a distancia al potencial candidato republicano erosionaría la credibilidad de Fox News con una audiencia limitada. Aunque Trump ha dicho a sus confidentes que cree que Fox News ha perdido cierta influencia entre los votantes republicanos, sigue siendo la cadena de cable de mayor audiencia y el hogar de conservadores influyentes como Hannity y Jesse Watters.

Además, el ayuntamiento le da a Trump la oportunidad de aplastar tanto a sus rivales presidenciales como a una de sus bestias negras mediáticas: CNN.

CNN anunció previamente que patrocinaría un debate republicano en Iowa la misma noche, en la misma ciudad, a la misma hora (9 p.m. hora del este). DeSantis y Nikki Haley, los rivales más cercanos de Trump en las encuestas estatales, estarán en ese debate, pero Trump lo ha boicoteado. El ayuntamiento de Fox le permite desviar la atención y potencialmente conseguir una victoria en ratings televisivos sobre CNN, lo que también agradaría a Fox News.

Dada la naturaleza turbulenta de una campaña presidencial, es poco probable que la transmisión del miércoles represente una distensión duradera. Una persona con conocimiento directo de las interacciones entre el bando de Trump y Fox News, que habló bajo condición de anonimato, dijo que la relación se mantuvo fría.

Los televisores del avión de Trump alguna vez transmitían Fox News constantemente, pero ese ya no es el caso, dijo la persona. El ex presidente pide a menudo ver el programa de Hannity, pero a veces prefiere Newsmax, especialmente su presentador Greg Kelly, un viejo conocido en los círculos políticos de Nueva York. Trump sigue siendo fanático de Hannity, y de Watters y Maria Bartiromo, pero se ha disgustado con el presentador de “Fox & Friends”, Steve Doocy, a quien recientemente describió como “no tan amable como debería ser”.

Baier dijo que había cortejado cuidadosamente a Trump en las últimas semanas, proponiéndole la idea de celebrar un ayuntamiento por teléfono y al menos una vez en persona en su mansión de Florida, Mar-a-Lago.

«No es fácil», dijo sobre los esfuerzos necesarios para convencer a Trump de que conceda una entrevista. Dijo que alentó al expresidente a responder preguntas “difíciles pero justas” en vivo.

«Estamos llegando a los playoffs», dijo Baier. «Este es el momento en que los votantes necesitan verlo en vivo, en persona, cuando eso suceda».

Entonces, ¿qué pasaría si Trump repitiera en televisión en vivo su afirmación infundada de que las elecciones de 2020 estuvieron amañadas?

«Estamos listos para abordar este tema», dijo Baier, señalando que cuestionó las afirmaciones de Trump cuando el tema surgió durante su entrevista pregrabada en junio pasado. «Pero si pasa todo su tiempo en el Ayuntamiento lidiando con 2020 y no hablando de lo que quiere hacer como presidente, tiene otros problemas». (En ese momento, a Trump no le entusiasmaba la verificación de datos en tiempo real de Baier, calificándola de «mala»).

Para Baier, la siguiente persona en su lista para una entrevista en vivo y sin filtros es el presidente Biden. “Recibimos una solicitud cada dos semanas desde Carolina del Sur cuando el candidato Joe Biden ganó las primarias”, dijo. “Nos encantaría hacer un ayuntamiento con el presidente. Lo haríamos en un abrir y cerrar de ojos”.

Jonathan Cigno contribuyó al reportaje.