Alabama reglamenta los embriones congelados cuando eran bebés, lo que plantea dudas sobre los tratamientos de fertilidad

El fallo de la Corte Suprema de Alabama de que los embriones congelados de probeta deben considerarse bebés provocó conmociones en el mundo de la medicina reproductiva, planteando interrogantes sobre el cuidado de la fertilidad para los futuros padres en el estado y planteando complejas cuestiones legales con implicaciones que se extienden mucho más allá de Alabama. .

El martes, Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que el fallo causaría «exactamente el tipo de caos que esperábamos cuando la Corte Suprema anuló Roe v. Wade y allanó el camino para que los políticos dicten algunas de las decisiones más personales que las familias pueden tomar».

En declaraciones a los periodistas a bordo del Air Force One mientras el presidente Biden viajaba a California, la Sra. Jean-Pierre reiteró el llamado de la administración Biden para que el Congreso codifique las protecciones de Roe v. Adéntrese en la ley federal.

«Recordemos que este es el mismo estado cuyo fiscal general ha amenazado con procesar a las personas que ayudan a las mujeres a viajar fuera del estado para buscar la atención que necesitan», dijo, refiriéndose a Alabama, que ha comenzado a imponer una prohibición total del aborto en Junio ​​de 2022.

Los jueces emitieron el fallo el viernes en apelaciones presentadas por parejas cuyos embriones fueron destruidos en 2020, cuando un paciente de un hospital sacó embriones congelados de tanques de nitrógeno líquido en Mobile y los dejó caer al suelo.

Citando el lenguaje antiaborto en la constitución estatal, la opinión mayoritaria de los jueces dijo que un estatuto de 1872 que permite a los padres demandar por la muerte por negligencia de un menor se aplica a los «niños no nacidos», sin excepción para los «niños extrauterinos».

«Incluso antes de nacer, todos los seres humanos tienen la imagen de Dios, y sus vidas no pueden ser destruidas sin borrar su gloria», escribió el presidente del Tribunal Supremo, Tom Parker, en una opinión concurrente.

Los especialistas en infertilidad y los expertos legales dijeron que el fallo tiene efectos potencialmente profundos, que deberían preocupar a todos los estadounidenses que puedan necesitar acceder a servicios reproductivos como la fertilización in vitro.

Una de cada seis familias lucha contra la infertilidad, según Barbara Collura, presidenta y directora ejecutiva de Resolve, que representa los intereses de los pacientes con infertilidad.

“Cambiaste el estado de un grupo microscópico de células para convertirlo en una persona o un niño”, dijo Collura. “No dijeron que la fertilización in vitro sea ilegal y no dijeron que no se pueden congelar embriones. Es aún peor: no hay una hoja de ruta».

Se ha convertido en un protocolo médico estándar durante la FIV extraer tantos óvulos como sea posible de una mujer y luego fertilizarlos para crear embriones antes de congelarlos. Generalmente, solo se transfiere un embrión al útero a la vez para maximizar las posibilidades de una implantación exitosa y un embarazo a término.

“¿Pero qué pasa si no podemos congelarlos?” preguntó la señora Collura. “¿Vamos a responsabilizar penalmente a la gente porque no se puede congelar a una ‘persona’? Esto abre muchas preguntas».

Los científicos en medicina reproductiva también criticaron el fallo, diciendo que era una «decisión médica y científicamente errónea».

«El tribunal sostuvo que un óvulo fertilizado congelado en el congelador de una clínica de fertilidad debe ser tratado como el equivalente legal de un niño existente o de un feto gestante en el útero», dijo la Dra. Paula Amato, presidenta de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva.

«La ciencia y el sentido común cotidiano nos dicen que este no es el caso», afirmó. Incluso en el mundo natural, añadió, a menudo se fertilizan varios óvulos antes de que uno se implante con éxito en el útero y resulte en un embarazo.

El Dr. Amato predijo que los médicos jóvenes dejarían de venir a Alabama para formarse o practicar la medicina tras el fallo, y que los médicos cerrarían las clínicas de fertilidad en el estado si operarlas implicaba correr el riesgo de ser educados en la esfera civil o penal. gastos.

“Los tratamientos modernos de fertilidad no estarán disponibles para la gente de Alabama”, predijo el Dr. Amato.

Las parejas que se encontraban en medio de tratamientos de infertilidad agotadores y costosos en Alabama dijeron que estaban abrumadas por preguntas y preocupaciones, y algunas dijeron que temían que sus proveedores se vieran obligados a cerrar sus clínicas.

Megan Legerski, de 37 años, de Tuscaloosa, Alabama, que actualmente está en tratamiento de infertilidad, dijo que recientemente quedó embarazada después de que le implantaran un embrión creado mediante fertilización in vitro, pero abortó después de ocho semanas.

Ella y su pareja tienen tres embriones congelados más que pueden implantar, dijo.

«Para mí, los embriones representan nuestra mejor oportunidad de tener hijos y tenemos muchas esperanzas», dijo la señora Legerski. “Pero para mí tener tres embriones en el congelador no es lo mismo que tener uno que se implanta y se convierte en embarazo, y no es lo mismo que tener un hijo.

“Tenemos tres embriones. No tenemos tres hijos».

Katie Rogers contribuyó con informes desde Washington.