La economía del Reino Unido se contrajo a finales de 2023, hundiéndose en recesión

La economía del Reino Unido se contrajo a finales de 2023, hundiéndose en recesión
La economía del Reino Unido se contrajo a finales de 2023, hundiéndose en recesión

La economía británica se hundió en una recesión a finales del año pasado, poniendo fin a un año de tensión económica en el que las tasas de interés fueron llevadas a su nivel más alto en una década y media para erradicar la alta inflación.

El producto interno bruto se contrajo un 0,3% de octubre a diciembre en comparación con el trimestre anterior, cuando la economía se contrajo un 0,1%, dijo el jueves la Oficina de Estadísticas Nacionales. Las débiles ventas minoristas, las caídas en restaurantes y otros servicios alimentarios y una disminución en la construcción de viviendas han pesado sobre la economía británica, dijo la agencia de estadísticas.

El primer ministro británico, Rishi Sunak, prometió el año pasado hacer crecer la economía como una de las cinco promesas por las que quería que los votantes lo juzgaran. En cambio, la economía cayó en una recesión. (Dos trimestres consecutivos de declive económico se consideran comúnmente una recesión, aunque otros factores como la profundidad del declive y la pérdida de empleos también son consideraciones importantes). En general, la economía creció solo un 0,1% en 2023 en comparación con 2022.

Si bien los datos del jueves están sujetos a revisión a medida que se recopile más información sobre la economía, pintan un panorama de que Gran Bretaña, al igual que la eurozona, experimentó poco o ningún crecimiento durante gran parte del año pasado. Según algunas medidas, estos datos débiles pueden verse con optimismo. Las economías europeas, incluida Gran Bretaña, han demostrado ser más resilientes de lo esperado, evitando las advertencias de recesión más terribles de principios de 2023.

La lenta economía siguió representando un desafío para los hogares y las empresas, que lucharon con costos relativamente altos y crecientes pagos de préstamos. Y contrasta con Estados Unidos, donde el crecimiento económico se ha disparado, con economías a ambos lados del Atlántico divergiendo en un intento de dejar firmemente en el pasado la reciente oleada de alta inflación.

El informe del PIB del jueves fue el último de una serie de datos económicos clave sobre la economía británica publicados esta semana. La Oficina de Estadísticas Nacionales reintrodujo las estimaciones oficiales de desempleo y otras medidas del mercado laboral el martes después de una pausa de cuatro meses debido a dificultades en la recopilación de datos. Resultó que el mercado laboral estaba más ajustado de lo que se pensaba anteriormente, con una tasa de desempleo del 3,8% a finales del año pasado. El crecimiento salarial fue de alrededor del 6%.

Datos separados del miércoles mostraron que la tasa de inflación se mantuvo en el 4% en enero, la misma que el mes anterior pero cerca de la más baja en dos años. El aumento del límite máximo de las facturas de energía de los hogares compensó la desaceleración de la inflación de los alimentos y del precio de los muebles y otros enseres domésticos.

A pesar de la tenacidad de la inflación el mes pasado, su desaceleración en Gran Bretaña fue más rápida de lo que esperaba el Banco de Inglaterra. Y dado el anémico crecimiento económico, los inversores apuestan a que las tasas de interés caerán en la primavera.

Andrew Bailey, el gobernador del banco central, ha dicho que no quiere mantener las tasas de interés altas por más tiempo del necesario, pero las autoridades también se muestran cautelosas a la hora de sugerir prematuramente que la inflación ha sido derrotada. En particular, el banco central espera una mayor desaceleración del crecimiento salarial.

Se espera que sea un camino algo accidentado lograr que la inflación regrese de manera sostenible al objetivo del 2% del banco central. El desafío quedó ilustrado el martes en Estados Unidos cuando la inflación se enfrió menos de lo que los economistas esperaban y los operadores rápidamente redujeron sus apuestas sobre cuán pronto se producirían los recortes de tasas.

Se espera que el crecimiento vuelva a ser bajo en Gran Bretaña este año. El gobernante Partido Conservador planea anunciar nuevos recortes de impuestos el próximo mes como parte de una estrategia para impulsar el crecimiento económico antes de las elecciones de este año.

Pero muchos economistas sostienen que Gran Bretaña no necesita recortes de impuestos para estimular la economía. Piden inversión en infraestructura y servicios públicos, incluidas escuelas y servicios de salud, y reformas al sistema de planificación para promover la transición verde y construir más viviendas.